María Juana es una localidad y comuna de la provincia de Santa Fe, Argentina. Está ubicada en el sur del departamento Castellanos, en el centro oeste santafesino; la ruta provincial Nº 13 la comunica con el resto de la provincia; a 126 km de la capital provincial. Limita con los siguientes distritos: al norte Eustolia, al sur Sastre, al este Colonia Margarita y al oeste con el distrito Colonia Garibaldi.

Actualmente cuenta con 5.072 habitantes según el censo de 2010 . En 2001 contaba con 4483 habitantes, lo que representa un incremento del 13% en su población. En su mayoría la población está compuesta por descendientes de inmigrantes italianos.

Los recursos económicos surgen del agro, la ganadería, la actividad apícola y tambera, así como de la industria metalúrgica y molinera y de talleres de diversos rubros. Su suelo y su clima favorecen una gran producción de soja, trigo, sorgo, maíz y girasol. María Juana produce y exporta tanto granos como productos industriales, ya que posee un molino harinero y una fábrica de vagones de carga.

Cuna del primer vagón argentino

María Juana se caracteriza por ser la localidad argentina en la que se fabricó el primer vagón ferroviario de carga del país, en la que en su momento fue la fábrica de vagones más importante de Sudámerica. En los últimos años, y tras la firma de un convenio, María Juana se convirtió también en la primera localidad en la que, curiosamente, se construían barcazas fluviales sin poseer un río cercano.

Educación

Cuenta con varias entidades educativas:

  • Jardín de Infantes Nº 34 «María Montessori»
  • Jardín de Infantes Particular Incorporado Nº1474 «Santa María de Los Ángeles»
  • Escuela Fiscal Nº 398 «Domingo Faustino Sarmiento»
  • Escuela Particular Incorporada Nº 1066 «Santa María de los Angeles»
  • Escuela de Enseñanza Media Particular Incorporada N° 8143 «José Manuel Estrada»
  • Escuela Nº 2040 «Santa Maria de los Ángeles»
  • Escuela de Educación Agrotécnica N° 380
  • Bachillerato para adultos
  • Centro Académico de estudios terciarios a distancia
  • Centro de Alfabetización para adultos
  • Centro de Enseñanza Rural en Estación María Juana

Medios de Comunicación

Posee un canal de televisión por cable «Cable Hogar María Juana» y radios de alcance regional e internacional: LRM 955 Radio María Juana FM 101.9 y  Nueva Radio Mix FM 94.5.

Deportes

La actividad deportiva es muy importante en la localidad, las principales entidades son: Club Atlético María Juana (1920), que cuenta entre sus actividades, fútbol, basquet, tenis, paddle, natación, bochas, taekwondo, voley, más otras actividades sociales. Club Atlético Talleres (1958) que cuenta con fútbol y patín. El Club “Águila Blanca” es otros de los centros deportivos de la localidad donde se reúnen bochófilos de todas las edades.